Please use this identifier to cite or link to this item: http://dx.doi.org/10.18419/opus-92
Authors: Knöll, Martin
Title: Urban health games. Collaborative, expressive & reflective
Other Titles: Urban Health Games. Herausforderungen und Potentiale von kontextbezogenen digitalen Lernspielen für die Gesundheitsvorsorge
Issue Date: 2012
metadata.ubs.publikation.typ: Dissertation
URI: http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:bsz:93-opus-77828
http://elib.uni-stuttgart.de/handle/11682/109
http://dx.doi.org/10.18419/opus-92
Abstract: In order to promote healthy lifestyles and wellbeing, many public health experts call for innovative and transdisciplinary research approaches. They welcome contributions from a great variety of professions including nutritional and environmental sciences, epidemiology, medicine, geography, sports sciences and urban planning. Meanwhile, designers are investigating the ways in which new layouts for lunch rooms may better inform people about healthier food choices. Architects and urban planners are stressing pedestrian-friendly street networks and buildings to such an extent that they discreetly hide away elevators to encourage people climbing the stairs. With this dissertation, I would like to draw attention to digital health games as a participatory, location sensitive and playful approach to promote healthy behaviours, which so far has been little addressed by urban research. Health games aim to be entertaining, but also seek to engage players into learning or physical exercise. One of their commercially most successful products to date - Nintendo's Wii Sports series - may be played foremost in peoples' homes. However, health games run increasingly on mobile devices and begin to interact with their topographic, cultural and social context. The iPhone game Monumental for instance invites players to climb iconic monuments such as Eiffel Tower or Empire State Building. At the same time, the game is tracking players' movement through the iPhone's on-board accelerometer. Their designers hope to engage participants by beating personal high scores and by competing with their friends via Facebook or other social networking sites. Several mobile games likewise have explored the potentials of social influence for health promotion. Notably, they have highlighted architectural theory as a major source of inspiration claiming to learn from cities and buildings how to stimulate social interaction and support. With this dissertation, I would like to invite further consideration on how architectural and urban research can contribute to the design and analysis of digital health games. Beyond providing health-related expertise on specific buildings, places and topographies, I will demonstrate how architectural and urban theory reveals a profound source to discuss aspects of user participation, social interaction and can help to create a wider range of gameplay experiences. In turn, I will demonstrate how what I define as urban health games may unfold particular potentials as a design tool that enables users to discuss and indicate health-orientated urban interventions. I will therefore investigate architectural and urban design theory with a focus on spatial strategies to support health-related behaviour. Seeking to involve users into design processes as much as possible, I will pay particular attention to the theoretical concepts of so-called "organic" architects from the first half of 20th century. The latter have criticised precisely those colleagues, who we may consider as functionalist and indeed health-orientated. Hugo Häring for instance criticised Le Corbusier for imposing idealistic, over-rational and pre-fixed designs onto peoples' daily routines. In contrast, he claimed for users to articulate design briefs and wanted architects to develop open-ended design processes. I will follow the notion of temporary, personally tailored architecture to post-war planners such as Archigram and Yona Friedman. Building upon these concepts, I will demonstrate how today's mobile technologies can contribute to the advantages of making users aware of environmental influences on one's health and wellbeing. To this end I will investigate how the notion of serious games has developed as a temporary experience that connects mobile technology, body data and different real world locations. Whereas traditional sports have highlighted self-improvement and foremost competitive forms of play, I will show how health games will have to explore a wider range of play activities to appeal to their audience. Investigating game design theory and relating it to relevant urban projects, I will highlight more creative forms of playing digital health games in the city. Understanding urbanity as state of increased social and cultural exchange and reflecting on attempts for re-appropriating urban space through spatial practices, I will illustrate what may render mobile and location sensitive health games as distinctively urban. I will conclude this investigation by presenting three ways of playing health games in the city as collaborative, expressive and reflective. This framework will be based on an analysis of how current examples of health games benefit from and contribute to their social and built environment.
In der vorliegenden Dissertation untersuche ich mobile und kontextbezogene Computerspiele als eine spielerische und partizipatorische Form der Gesundheitsvorsorge mit dem Ziel diese für die Stadtforschung nutzbar zu machen. Digitale Health Games möchten unterhalten und gleichzeitig über gesündere Ernährung informieren oder zu mehr Bewegung motivieren. Eines der erfolgreichsten Produkte auf diesem Gebiet - Nintendos Wii Sports Serie - mag bislang vornehmlich im heimischen Wohnzimmer gespielt werden. Digitale Spiele laufen aber zunehmend auf mobilen Endgeräten und beginnen daher auf unterschiedliche Weise nicht nur mit ihrer kulturellen und sozialen, sondern auch mit ihrer topographischen Umgebung zu interagieren. Das iPhone Game Monumental beispielsweise lädt auf dem Bildschirm dazu ein, berühmte Sehenswürdigkeiten wie die New Yorker Freiheits-Statue zu ersteigen. Dabei misst das Smartphone durch eine Reihe eingebauter Sensoren, wie viele Treppenstufen die Spieler tatsächlich in ihrem Alltag bewältigen. Die Designer hoffen, dass die Spieler beginnen, ihre persönlichen Bestleistungen zu steigern und mit Freunden über Facebook zu wetteifern. Ähnliche Projekte untersuchen, wie sich neue orts- und kontextbezogene Medien für die Gesundheitsvorsorge nutzen lassen. Computer-Wissenschaftler wie Geri Gay nennen dabei die Architekturtheorie als eine bedeutende Inspirationsquelle, um beispielsweise zu lernen, wie soziale Interaktion in mobilen Health Games organisiert werden kann. Mit dieser Arbeit lege ich eine erste umfassendere Analyse darüber vor, wie Architektur- und Städtetheorie zur Gestaltung und Entwicklung von digitalen Health Games beitragen können. Ich werde dabei zeigen, dass gerade die Kritik an der gesundheitsorientierten Architektur und Stadtplanung der klassischen Moderne eine fundierte Basis dafür liefert, um heutige Health Games in einem breiteren kulturellen und urbanen Rahmen zu diskutieren. Ich werde insbesondere die Forderungen nach mehr Flexibilität, Interaktivität und Nutzerbeteiligung im Designprozess moderner Architektur thematisieren, um diese für die Konzeption und die Entwicklung von digitalen Gesundheitsassistenten nutzbar zu machen. Die künstlerischen Ansätze und räumlichen Praktiken der Nachkriegsgeneration scheinen für mich ein breites Spektrum an Spiel-Ideen und Aktivitäten in städtischen Umfeld bereitzuhalten. Aufbauend auf meiner Analyse werde ich Urban Health Games als innovative und interdisziplinäre Konzepte der Gesundheitsvorsorge und des Gesundheitsmanagements präsentieren. Gerade durch eine Zusammenarbeit von Stadtforschern, Gesundheits-Experten und Game-Designern können attraktive Spielerlebnisse entwickelt werden, die gesundheitsrelevantes Verhalten in dessen alltäglichen Umfeld thematisieren. Im Umkehrschluss werde ich zeigen, wie Urban Health Games in besonderer Weise partizipatorische Planungsprozesse ergänzen können, indem sie es Nutzern ermöglichen, durch die im Spielverlauf gesammelten Daten und Erfahrungen auf gesundheitsfördernde bauliche Interventionen hinzuweisen.
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